Biden’s Unhelpful Mask Stance

Le président élu Joe Biden brandit un masque facial alors qu’il parle de l’économie américaine à la suite d’un briefing avec des conseillers économiques à Wilmington, Del., Le 16 novembre 2020. (Kevin Lamarque / Reuters)

Au menu aujourd’hui: Joe Biden porte ses propres problèmes sur la scène nationale, déclarant qu’il veut que les Américains portent des masques jusqu’à la fin de ses 100 premiers jours au pouvoir – bien après que les 100 millions d’Américains les plus vulnérables seront vaccinés! – et prévient que le nombre de morts de la pandémie dans le pays doublera en un mois.

Joe Biden veut que vous portiez un masque jusqu’à la fin du mois d’avril

Cette newsletter a particulièrement critiqué le président Trump, ses avocats et ses alliés ces derniers jours. L’inauguration de Joe Biden le mois prochain marquera la fin d’un ensemble de problèmes. . . et le début d’un autre ensemble de problèmes:

Le président élu Joe Biden a déclaré jeudi à Jake Tapper de CNN qu’il demanderait aux Américains de porter des masques pendant les 100 premiers jours après sa prise de fonction, signe que l’approche de Biden face au virus sera radicalement différente de la réponse du président Donald Trump.

«Juste 100 jours pour masquer, pas pour toujours. Cent jours. Et je pense que nous verrons une réduction significative », a déclaré Biden pour la première fois dans l’interview avec Tapper.

Biden nous rassure constamment que lorsqu’il s’agit du coronavirus, il ne fera que «suivre la science». Il est étonnant de voir comment «la science» a décidé que les masques de date ne seraient plus nécessaires s’aligne parfaitement avec son 100e jour symbolique au pouvoir. Quelle coïncidence!

Dans le grand schéma de la bataille nationale et internationale contre le SRAS-CoV-2, les personnes qui refusent de porter des masques ne sont qu’une petite partie du problème. Les gens qui refusent de porter des masques reçoivent beaucoup d’attention, de contrôle et de critiques, mais ils représentent une petite partie du pays.

Fin octobre, les Centers for Disease Control and Prevention a publié un sondage qui ont constaté que l’utilisation autodéclarée de masques faciaux est passée de 78% en avril à 83% en mai et a atteint 89% en juin. Même si les gens exagèrent à quelle fréquence ou à quel point ils portent un masque, environ 10% seulement des Américains étaient prêts à dire: «Non, je ne porte pas de masque.» À peu près à la même époque, une enquête HealthDay / Harris a constaté que 93% des Américains ont déclaré qu’ils portent parfois, souvent ou toujours un masque ou un masque lorsqu’ils quittent leur domicile et sont incapables de s’éloigner socialement – et de ce montant, 72% ont déclaré qu’ils le faisaient toujours. UNE National Geographic et sondage Morning Consult du début du mois a trouvé des résultats similaires.

Les gens ne sont peut-être pas toujours parfaitement honnêtes avec les sondeurs, mais nous pouvons voir les preuves à chaque fois que nous allons à l’épicerie, au cabinet médical ou partout ailleurs. Par n’importe quelle mesure disponible, une solide et peut-être écrasante majorité d’Américains portent régulièrement leurs masques à l’intérieur. (De façon anecdotique, je dirais que je vois moins de gens le porter sous le nez aussi.) Une poignée de conflits sur le port de masques dans les lieux publics sont devenus viraux sur les médias sociaux, créant la perception que ces affrontements sont omniprésents. Combien de fois avez-vous fait des courses cette année? Et combien de fois avez-vous vu quelqu’un faire une scène refusant de porter un masque?

Malgré le fait qu’une grande majorité porte des masques en public, les cas, les hospitalisations et les décès ont augmenté de manière assez spectaculaire depuis fin octobre. La leçon à tirer de ceci n’est pas, comme certains le suggèrent, que les masques ne servent à rien. Les opposants aux masques soutiendront souvent que, comme le virus mesure environ un micromètre de large et que les trous dans le tissu tissé ont une largeur de cinq à 200 micromètres, les masques en tissu ne peuvent empêcher le virus de sortir ou d’entrer. Mais les virus flottent rarement partout. se; ils sont en particules et en gouttelettes – et ces particules mesurent entre 100 et 1 000 micromètres. L’aérodynamique des gouttelettes est comme vous vous en doutez probablement – plus elles sont lourdes (transportant plus de virus), plus elles descendent rapidement vers le sol après avoir été expulsées. Si vous êtes à moins d’un mètre de quelqu’un qui tousse, vous allez être frappé par environ 65% des gouttelettes. Si vous êtes à six pieds de quelqu’un qui tousse, le risque d’infection est considérablement réduit, mais pas complètement éliminé. Plus ils toussent, plus il est probable qu’au moins certaines particules atteignent six pieds de distance. Notez également que tout, des courants d’air, de l’humidité et de la hauteur de la personne qui tousse, peut être un facteur déterminant dans la distance parcourue par les gouttelettes.

Les masques ne peuvent pas vous offrir une protection parfaite, tout comme les gilets pare-balles ne peuvent pas offrir une protection parfaite aux flics. Mais les flics les portent quand même parce que cela augmente leurs chances de survie.

Les nouveaux cas, les hospitalisations et les décès ont considérablement augmenté depuis la fin octobre, mais il n’y a aucune raison de penser que c’est parce que les Américains ont cessé de porter leurs masques en nombre significatif. Alors, qu’est-ce qui a changé depuis fin octobre? Dans la plupart des pays, le temps est devenu plus froid. Les gens passent plus de temps à l’intérieur. Beaucoup d’Américains n’ont pas de grandes maisons et de grandes cours, ce qui signifie qu’ils vivent dans des quartiers proches. Ceux qui vivent dans des immeubles d’habitation partagent des couloirs, des ascenseurs, des cages d’escalier, des halls et des espaces communs.

Et n’oubliez pas les millions d’Américains qui ne contrôlent pas leur logement et leur situation de vie – établissements de soins de longue durée, maisons de soins infirmiers, refuges pour sans-abri et centres de détention.

Il y a cet énorme appétit pour moraliser le virus – pour affirmer que les gens qui l’attrapent doivent avoir été d’une manière ou d’une autre imprudents, ont refusé de porter un masque, n’ont pas pratiqué de mesures de précaution ou n’ont pas vécu dans un État avec un mauvais gouverneur avec de mauvaises politiques. Les médias sociaux regorgent encore de gens qui croient que le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, est en quelque sorte un gouverneur particulièrement terrible qui a infligé des souffrances inimaginables dans son État. À l’heure actuelle, la Floride se classe 16e pour les décès par million d’habitants et 24e pour les cas par million d’habitants. (Lorsque nous examinons le nombre total de cas, d’hospitalisations et de décès, nous devons garder à l’esprit que les États avec une population plus importante vont avoir un nombre plus élevé. Sur les dix États avec le plus de décès dus au virus, neuf se classent parmi les dix les plus peuplés, et celui qui ne l’est pas, le Massachusetts, se classe 15e.)

Les données ne soutiennent pas l’argument selon lequel les gouverneurs d’un parti font du bon travail et les gouverneurs de l’autre parti font un mauvais travail. Le pire état de décès par million d’habitants est le New Jersey, avec 1 953, et New York n’est pas trop loin derrière, avec 1 790. Les États qui comptent le moins de décès par million d’habitants sont le Maine (164) et le Vermont (120). Le pire état pour les cas par million d’habitants est le Dakota du Nord avec un nombre incroyable de 106 428, et pas trop loin derrière est le Dakota du Sud avec 94 215. Les meilleurs sont à nouveau le Maine et le Vermont, avec Hawaï et le New Hampshire derrière ces deux-là – ce qui suggère que les États qui les offrent sont les plus petits, en grande partie ruraux, et n’ont pas de grandes villes et de grands centres de voyage.

La plupart des personnes qui attrapent le virus n’ont pris aucune mesure particulièrement stupide ou imprudente. Ils étaient simplement au mauvais endroit au mauvais moment, et les précautions qu’ils prennent habituellement n’étaient pas en place dans ces circonstances particulières. Rappelez-vous qu’environ 40% des personnes sont asymptomatiques – elles peuvent donc avoir interagi avec quelqu’un qui ne semblait pas du tout malade et qui portait et propageait silencieusement le virus. Il ne sert à rien de remuer les doigts contre les gens qui l’ont attrapé; la priorité est de s’assurer qu’ils s’en tirent bien.

Cent jours après l’inauguration de Biden, ce sera le 29 avril 2021. Il y a de fortes chances que d’ici la Saint-Patrick, l’édit de masque de Biden paraisse lourd et superflu. Chaque mois qui passe en 2021, un pourcentage croissant d’Américains seront vaccinés. Le Dr Moncef Slaoui, qui dirige l’opération Warp Speed, pense que 100 millions d’Américains – principalement les plus vulnérables au virus – peuvent être vaccinés d’ici la fin février. D’ici avril, le vaccin sera disponible pour les personnes les moins exposées et celles qui n’ont pas de problèmes de santé ou de vulnérabilité particuliers de moins de 65 ans.

Biden a également déclaré lors d’une apparition distincte hier: «Noël va être beaucoup plus difficile. Je ne veux effrayer personne ici, mais comprenez les faits – nous risquons de perdre 250 000 autres morts d’ici janvier. Tu m’entends?”

Je suis tout à fait partisan de prendre le virus au sérieux, mais il y a une chose telle que la peur, et la précision compte dans les déclarations publiques sur un sujet aussi grave que celui-ci. Les États-Unis ont subi hier environ 3000 décès dus au coronavirus. Il reste 27 jours dans cette terrible année. Si nous perdons 3 000 personnes par jour pendant 27 jours, nous verrons 81 000 morts. Ce sera terrible, mais ce ne sera pas «250 000 autres d’ici janvier». Si nous sommes généreux et supposons que Biden signifiait la fin du mois de janvier, 3000 autres morts pendant 31 jours supplémentaires représenteraient 174000 décès – encore bien en deçà des 250000 que Biden prédit.

«Cela va disparaître un jour, comme un miracle» est d’un optimisme irréaliste impardonnable. «Notre bilan national des morts va presque doubler en un mois» est d’un pessimisme irréaliste et exaspérant.

ADDENDA: Merci à tous ceux qui achètent, lisent et commentent Chasse à quatre cavaliers. Les critiques d’Amazon restent (presque) entièrement positives, et j’ai particulièrement aimé cette évaluation de Henry:

Cela pourrait être considéré comme du porno de voyage – ces grands personnages vont dans des endroits dont je n’ai même jamais entendu parler. L’action ne s’arrête pas et comme l’a déclaré un autre critique, il y a de vraies personnes confrontées à de vraies émotions dans un monde réel. La pandémie nous affecte tous différemment. Il y a ces moments où ils se donnent l’un l’autre un enfer dans leur visage, mais en parlent comme des anges derrière leur dos.

Dans Chasser quatre cavaliers, mes personnages ont traversé tout ce que nous traversons maintenant, et ils ne sont pas brisés par cela, mais l’épreuve de la pandémie les a pesés. Ils ont été confrontés à un problème mondial massif qui les a fait se sentir impuissants pendant une longue période, et ils ne sont pas habitués à être dans cette situation. La pandémie est terminée et la vie revient à la normale, mais ils ont encore du mal à comprendre Pourquoi leur vie a dû être bouleversée pendant si longtemps – avec la perte de certaines personnes qui leur sont chères – tout cela parce qu’un virus est apparu dans une ville lointaine dont la plupart des gens n’avaient jamais entendu parler avant janvier 2020. La plupart des personnages le sont toujours. sournois, sarcastique et faisant des références amusantes à la culture pop, mais il est probablement de plus en plus clair à quel point les protagonistes l’utilisent comme mécanisme d’adaptation aux problèmes auxquels ils sont confrontés.

S’il y a un défi particulier lorsque j’écris des livres comme ceux-ci, c’est le désir de faire beaucoup à la fois et d’équilibrer tout cela. C’est un thriller, donc l’intrigue doit continuer à avancer, et il doit y avoir un sentiment de tension – le compte à rebours. Les personnages peuvent être des archétypes mais, espérons-le, pas des clichés; ils sont, espérons-le, inhabituels, surprenants et multiformes. J’ai généralement des tas de recherches sur des lieux et des événements du monde réel que je veux mettre en place et ne pas faire passer pour un dépotoir d’exposition géant. Je veux «construire le monde» et donner l’impression que ces personnages ont une histoire qui a commencé bien avant le premier mot du premier chapitre et montrer que le monde fictif dans lequel ils vivent est légèrement différent du monde réel dans lequel nous vivons – tout en semblant à la fois réaliste et sans jamais déclencher le radar «oh, ça n’arriverait jamais» du lecteur. J’écris probablement des observations humoristiques et des motifs accrocheurs les meilleurs et les scènes d’action les pires, ce qui est généralement le contraire dans le genre thriller.

Des gars comme Brad Thor, Michael Connelly, Daniel Silva et Matthew Betley le font paraître sans effort.