Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

  • De Amerikaanse verdediger Kyle Duncan kopt de bal terwijl hij over El Salvador-middenvelder Narciso Orellana springt tijdens de tweede helft van de internationale vriendschappelijke wedstrijd van woensdag in Fort Lauderdale, Florida. (AP Photo / Wilfredo Lee)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    De Amerikaanse middenvelder Jackson Yueill (6) probeert El Salvador-middenvelder Darwin Ceren (7) te beschermen tegen de bal tijdens de eerste helft van een internationale vriendschappelijke voetbalwedstrijd op woensdag 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida. (AP Photo / Wilfredo Lee)

  • Geluid

    De galerij wordt hervatseconden

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    Sebastian Lletget # 17 van de Verenigde Staten scoort een doelpunt in de 23 ′ tegen El Salvador tijdens de eerste helft in het Inter Miami CF Stadium op 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    El Salvador-doelman Henry Hernandez kan een schot van de Amerikaanse middenvelder Sebastian Lletget voor een doelpunt niet stoppen tijdens de eerste helft van een internationale vriendschappelijke voetbalwedstrijd woensdag 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida (AP Photo / Wilfredo Lee)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    Sebastian Lletget # 17 van de Verenigde Staten viert een doelpunt in de 25 ′ tegen El Salvador in het Inter Miami CF Stadium op 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    De Amerikaanse middenvelder Sebastian Lletget (17) viert feest met Brenden Aaronson (8) en Paul Arriola nadat Lletget een doelpunt had gemaakt tegen El Salvador tijdens de eerste helft van een internationale vriendschappelijke voetbalwedstrijd woensdag 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida. ( AP Photo / Wilfredo Lee)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    Ayo Akinola # 9 van de Verenigde Staten scoort een doelpunt in de 27 ′ tegen El Salvador in het Inter Miami CF Stadium op 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    De Amerikaanse aanvaller Ayo Akinola scoort op de grond een doelpunt tegen El Salvador tijdens de eerste helft van een internationale vriendschappelijke voetbalwedstrijd woensdag 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida (AP Photo / Wilfredo Lee)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    Paul Arriola # 7 van de Verenigde Staten viert feest met Ayo Akinola # 9 na het scoren van een doelpunt in de 17 ′ tegen El Salvador tijdens de eerste helft in het Inter Miami CF Stadium op 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    El Salvador-aanvaller Enrico Hernandez (17) en de Amerikaanse aanvaller Chris Mueller (11) strijden om de bal woensdag 9 december 2020 tijdens de eerste helft van een internationale voetbalvriendschappelijke wedstrijd in Fort Lauderdale, Florida. (AP Photo / Wilfredo Lee )

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    Chris Mueller # 11 van de Verenigde Staten loopt met de bal tegen El Salvador tijdens de eerste helft in het Inter Miami CF Stadium op 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    El Salvador-middenvelder Denis Pineda (8) en de Amerikaanse verdediger Aaron Long, achteraan, strijden om de bal tijdens de tweede helft van een internationale vriendschappelijke voetbalwedstrijd woensdag 9 december 2020. in Fort Lauderdale, Florida. (AP Photo / Wilfredo Lee )

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    El Salvador-verdediger Bryan Tamacas (21) gaat ten onder terwijl hij en de Amerikaanse verdediger Marco Farfan (15) om de bal streden tijdens de tweede helft van een internationale vriendschappelijke voetbalwedstrijd op woensdag 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida (AP Foto / Wilfredo Lee)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    De Amerikaanse coach Gregg Berhalter kijkt toe tijdens de 6-0 overwinning van zijn team op El Salvador op woensdagavond in Fort Lauderdale, Florida. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    Amerikaanse verdediger Julian Araujo, achteraan, probeert de bal te stelen van El Salvador-verdediger Andres Flores (14) tijdens de tweede helft van een internationale vriendschappelijke voetbalwedstrijd woensdag 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida. (AP Photo / Wilfredo Lee)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    Ayo Akinola # 9 van de Verenigde Staten en Narciso Orellana # 6 van El Salvador strijden om controle over de bal tijdens de tweede helft in het Inter Miami CF Stadium op 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    Amerikaanse aanvaller Chris Mueller, links, viert feest met Sebastian Lletget na het scoren van een doelpunt in de 25e minuut van woensdag de 6-0 nederlaag van El Salvador in Fort Lauderdale, Fla. Mueller had twee goals en twee assists in zijn internationale debuut en Lletget had een doelpunt en een assist. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    Chris Mueller # 11 van de Verenigde Staten viert feest met teamgenoten na het scoren van een doelpunt in de 25 ′ tegen El Salvador tijdens de eerste helft in het Inter Miami CF Stadium op 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    Kyle Duncan # 16 van de Verenigde Staten en Narciso Orellana # 6 van El Salvador strijden om een ​​kopbal tijdens de tweede helft in het Inter Miami CF Stadium op 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    Sebastian Lletget # 17 van de Verenigde Staten loopt met de bal tegen El Salvador tijdens de eerste helft in het Inter Miami CF Stadium op 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    Ivan Mancia # 4 van El Salvador maakt een kopbal tegen de Verenigde Staten tijdens de eerste helft in het Inter Miami CF Stadium op 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    Paul Arriola # 7 van de Verenigde Staten en Jonathan Jimenez # 15 van El Salvador strijden om de bal tijdens de eerste helft in het Inter Miami CF Stadium op 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    Sebastian Lletget # 17 van de Verenigde Staten en Narciso Orellana # 6 van El Salvador strijden om controle over de bal tijdens de eerste helft in het Inter Miami CF Stadium op 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    Marco Farfan # 15 van de Verenigde Staten loopt met de bal tegen El Salvador tijdens de tweede helft in het Inter Miami CF Stadium op 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    Sebastian Lletget # 17 van de Verenigde Staten schiet op doel tegen El Salvador tijdens de tweede helft in het Inter Miami CF Stadium op 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    Paul Arriola # 7 van de Verenigde Staten en Darwin Ceren # 7 van El Salvador strijden om controle over de bal tijdens de eerste helft in het Inter Miami CF Stadium op 9 december 2020 in Fort Lauderdale, Florida. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    El Salvador-doelman Henry Hernandez toont zijn frustratie na een 6-0 oefenverlies tegen de Verenigde Staten woensdagavond in Fort Lauderdale, Florida. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

  • Chris Mueller scores twice as U.S. dominates El Salvador to close 2020

    Het Amerikaanse herenvoetbalteam viert feest na het verslaan van El Salvador met 6-0 in een oefenwedstrijd op woensdagavond in Fort Lauderdale, Florida. (Foto door Michael Reaves / Getty Images)

FORT LAUDERDALE, Fla. – Het Amerikaanse voetbalteam sloot een pandemie-verkort jaar af met een klapband die het vertrouwen wekte op weg naar een druk 2021, met als hoogtepunt de eerste acht WK-kwalificatiewedstrijden die in een periode van 11 weken waren vastgelopen.

Chris Mueller had twee goals en twee assists in zijn internationale debuut, Ayo Akinola scoorde een doelpunt in zijn eerste wedstrijd en de Verenigde Staten overweldigden El Salvador met 6-0 in een oefenwedstrijd woensdagavond.

Paul Arriola scoorde in zijn eerste start voor club of land sinds hij zijn rechter achillespees scheurde in de wedstrijd voor het voorseizoen van DC United op 15 februari. Brenden Aaronson, die zijn tweede interland speelde na zijn debuut tegen Costa Rica in februari, kreeg zijn eerste doelpunt en assisteerde , en LA Galaxy-middenvelder Sebastian Lletget scoorde zijn vierde doelpunt in 17 internationale optredens en voegde een assist toe.

“Het killer instinct is een grote stap voor ons”, zei Arriola. “Dit zou een WK-kwalificatie kunnen zijn. en ik denk dat we gewoon moeten kunnen executeren en klaar moeten zijn en niet onze voet van het pedaal halen. Ik denk dat het volgend jaar een geweldig jaar voor ons wordt. ”

Voor een beperkt publiek van ongeveer 2.500 in de eerste wedstrijd van de Amerikanen voor fans sinds de pandemie begon, kreeg Bill Hamid de shutout bij zijn eerste internationale start sinds een 2-1 nederlaag in Ierland in juni 2018.

Op nummer 22, de VS gebruikten voornamelijk een opstelling van geëlimineerde MLS-teams en hadden grote stukken open ruimte tegen het 70e gerangschikte El Salvador in een wedstrijd die buiten de FIFA-kalender werd gespeeld en zonder topsterren. Na een 6-2 overwinning op Panama scoorden de Amerikanen voor het eerst sinds 2013 een half dozijn doelpunten in opeenvolgende wedstrijden tegen Guatemala en Belize.

“Dat is het soort voetbal dat we willen spelen. En we hebben laten zien dat we het kunnen, ”zei de Amerikaanse coach Gregg Berhalter. “Jongens pushen, mensen zeggen dat als we een topgroep hebben, ik er deel van wil uitmaken.”

De VS. was ongeslagen met drie overwinningen en één gelijkspel in 2020, het minste aantal wedstrijden in een jaar sinds het spelen van drie wedstrijden in 1987.

Volgend jaar omvat een paar van een tentoonstelling in januari met binnenlandse spelers, vriendschappelijke wedstrijden in maart waarschijnlijk in Europa, een halve finale van de CONCACAF Nations League tegen Honduras in juni, gevolgd door een wedstrijd met de winnaar van Mexico-Costa Rica, de CONCACAF Gold Cup in juli met een selectie waarschijnlijk ontbrekende topspelers en de start van de WK-kwalificatie in september. Er is ook de mogelijkheid van het eerste Olympische optreden van de Amerikanen sinds 2008.

Tijdens een trainingsonderbreking op dinsdag keken de spelers naar een Champions League-wedstrijd met Barcelona-verdediger Sergiño Dest en een doelpunt van Juventus-middenvelder Weston McKennie.

“Ik vind het nu verbazingwekkend dat je kunt gaan zitten en naar twee van de grootste clubs ter wereld kunt kijken en twee Amerikaanse spelers kunt zien”, zei Mueller, een 24-jarige met Orlando die drie jaar verwijderd is van universiteitsvoetbal. in Wisconsin. “Je kon de kracht zien in de groep, een groep die mogelijk kan strijden om een ​​WK in 2022 en in 2026.”

Manchester City-doelman Zack Steffen werd dit seizoen de negende Amerikaan in de Champions League en schakelde woensdag Marseille met 3-0 uit.

“Ik weet dat al die jongens denken: dat is waar ik wil zijn,” zei Berhalter.

Rechtsback Julian Araujo begon ook aan zijn debuut, en verdedigers Marco Farfan en Kyle Duncan debuteerden als vervangers in de tweede helft. Zevenenvijftig spelers hebben hun debuut gemaakt sinds het verlies van oktober 2017 op Trinidad en Tobago, waardoor de Amerikanen niet konden spelen in het WK 2018, waaronder 34 sinds Berhalter coach werd voor 2019.

De Amerikaanse line-up was gemiddeld 24 jaar en negen internationale optredens.

Arriola had één keer gespeeld sinds zijn blessure, 21 minuten als invaller voor DC United op 8 november, voordat hij de VS 17 minuten op voorsprong zette met zijn zesde internationale doelpunt op een 12-yard, linksvoetig schot op een pass van Mueller .

Mueller verdubbelde de voorsprong in de 20e met een 15-meter, rechts-footed schot na een pass van Jackson Yueill en opnieuw in de 25e met een 6-meter duikkop op Araujo’s voorzet.

Lletget scoorde met een 18-yard chip in de 23e die van Roberto Dominguez afbrak. Akinola, ook speelgerechtigd voor Canada en Nigeria, maakte er 5-0 van in de 27e met een glijdend schot van dichtbij de penaltystip op een pass van Mueller.

Aaronson kreeg het enige doelpunt van de tweede helft in de 50e met een rechtervoet schot van 12 meter vanaf de pass van Lletget.

“Geen van deze resultaten zal ons helpen in 2021”, waarschuwde Berhalter. “2021 is een ander spel.”