In China, nearly 1 million people have reportedly already gotten a coronavirus vaccine

Alors que les pays dans le monde entier, attendent avec impatience l’arrivée d’un vaccin contre le coronavirus, une tranche croissante de la population chinoise aurait déjà été vaccinée. Dans un entretien la semaine dernière avec le Sichuan Daily, le président de la société pharmaceutique chinoise Sinopharm Group a déclaré que ses vaccins Covid-19 ont été utilisés par près d’un million de personnes en Chine.

Les vaccinations ont eu lieu dans le cadre d’un programme d’utilisation d’urgence qui a débuté fin juillet, bien que peu de détails à ce sujet aient été révélés par le gouvernement chinois. Ce que nous savons, c’est que dans le cadre du programme, le Conseil d’État chinois autorisé des groupes à haut risque, notamment des travailleurs médicaux, des douaniers et des travailleurs des transports, pour commencer à recevoir l’un des trois vaccins fabriqués en Chine – deux de Sinopharm et un produit par Sinovac. Mais certaines villes chinoises ont également offert les vaccins aux membres du public.

Jusqu’à présent, les vaccins semblent avoir été administrés de manière décentralisée, une poignée de gouvernements locaux annonçant officiellement leur disponibilité. Gens ont précipité faire la queue pour une dose même si la transmission reste très faible en Chine et l’innocuité et l’efficacité des vaccins doivent encore être prouvées.

Voici ce que nous savons de l’approche non conventionnelle de la Chine en matière de vaccination contre Covid-19 jusqu’à présent, des risques au potentiel de déploiement mondial.

En quoi le programme de vaccination d’urgence de la Chine est-il si différent?

Les États-Unis devraient également lancer prochainement un programme de vaccination d’urgence, mais dans des circonstances différentes. Trois grandes équipes de recherche ont publié des données initiales sur leur efficacité et leur innocuité. Pfizer et BioNTech, qui ont déposé la semaine dernière une autorisation d’utilisation d’urgence pour leur vaccin, ont rapporté qu’il est efficace à 95% sur la base des résultats initiaux des essais de phase 3. Ces essais testent un vaccin sur un large segment de la population (des dizaines de milliers de participants à l’étude) pour l’efficacité et la sécurité. Deux autres fabricants de vaccins – Moderna et AstraZeneca et Oxford au Royaume-Uni – ont également publié des données de phase 3 prometteuses montrant une efficacité élevée et aucun événement indésirable grave pour leurs vaccins candidats.

Les trois vaccins approuvés dans le programme d’utilisation d’urgence de la Chine, en revanche, n’ont pas encore rendu compte de résultats de leurs essais de phase 3. Les essais sont en cours dans des pays autres que la Chine où la transmission est encore suffisamment élevée pour tester rapidement le caractère protecteur du vaccin. Un fonctionnaire Sinovac m’a dit ils sont susceptibles de communiquer les données initiales de la phase 3 dans le mois prochain.

Public international Les experts de la santé ont averti que la vaccination avant que les preuves ne soient disponibles à partir des essais de phase 3 pourrait exposer les receveurs du vaccin à des risques inconnus sans les protéger réellement du virus, si le vaccin ne s’avère pas suffisamment efficace.

Pourtant, les responsables du gouvernement central chinois défendu le programme est nécessaire pour protéger les citoyens chinois, même si les cas de Covid-19 en Chine restent très faibles. Les responsables locaux sont sous pression pour maintenir la transmission à zéro, ils sont donc incités à autoriser la distribution de vaccins dans leurs régions, a déclaré Yanzhong Huang, professeur de santé mondiale à l’Université Seton Hall.

La Chine se veut également le leader du développement et de la distribution de vaccins: les entreprises chinoises cinq des 13 vaccins dans les essais de phase 3. Les vaccins de Sinopharm sont déjà déployés hors de Chine – les Émirats arabes unis également approuvé les vaccins pour une utilisation d’urgence.

«Jusqu’à présent, tous nos progrès, de la recherche aux essais cliniques en passant par la production et l’utilisation d’urgence, nous avons été les leaders mondiaux». dit Liu Jingzhen, Président du groupe Sinopharm, dans l’interview du Sichuan Daily la semaine dernière.

Parce que Sinopharm et Sinovac n’ont pas publié de données de phase 3, ils sont en fait derrière les principaux fabricants de vaccins américains et britanniques. Mais ces vaccins chinois ont un avantage sur Pfizer et Moderna: ils n’ont pas besoin d’être stockés à basse température.

Cela signifie que la distribution des vaccins ne sera pas aussi difficile. Et le programme d’utilisation d’urgence qui a été déployé jusqu’à présent en Chine montre qu’un déploiement de masse est déjà possible – à l’échelle de près de 2 millions de doses, si la déclaration du président Sinopharm est exacte. (Comme les pionniers aux États-Unis, les vaccins chinois à usage d’urgence sont conçus pour être administrés en deux doses.)

«La Chine a toujours impressionné par sa capacité à mener des opérations à grande échelle depuis le début de la pandémie, notamment en construisant de nouveaux hôpitaux et en testant des millions de personnes en quelques jours. Cela ne fait qu’ajouter à cette liste de réalisations, »Li Yang Hsu, une maladie infectieuse à l’Université nationale de Singapour, dit Vox.

Comment 1 million de personnes en Chine pourraient-elles déjà être vaccinées?

En août, le responsable gouvernemental chargé de superviser le développement des vaccins en Chine, Zheng Zhongwei, m’a dit, «Afin de prévenir la propagation de la maladie à l’automne et en hiver, nous envisageons une expansion modérée de la [emergency use] programme.” Personnes occupant des emplois à haut risque et des données démographiques à haut risque étaient destinés être les destinataires prioritaires.

Depuis lors, des informations ont coulé sur la disponibilité des vaccins autorisés dans un certain nombre de villes, mais pas par le biais de quoi que ce soit qui ressemble à une campagne coordonnée.

La province du Zhejiang semble être particulièrement ouvert à l’administration des vaccins. À la mi-octobre, le gouvernement provincial a déclaré presque 750000 doses des vaccins Covid-19 ont été distribués dans le Zhejiang. Le site d’actualités Caixin a rapporté que les travailleurs de la santé avaient reçu un vaccin dans un hôpital de Hangzhou.

Deux autres villes de la province, Jiaxing et Yiwu, a commencé à offrir des vaccins en octobre. Ces villes sont connues pour leurs industries d’exportation, et les travailleurs voyageant à l’étranger ont été parmi les principaux bénéficiaires de vaccins en Chine, selon Caixin.

Encore Les responsables de Jiaxing ont déclaré tout membre du public ayant des «besoins urgents» peut s’inscrire à un rendez-vous – pas seulement ceux qui sont jugés plus à risque. Les destinataires du vaccin ont également été très diversifiés dans d’autres villes: Emily Feng de NPR signalé qu’un chef de canard laqué faisait la queue pour se faire vacciner à Pékin. Les étudiants chinois se rendant à l’étranger ont également été des destinataires communs des vaccins, un responsable de Sinopharm dit au journal.

«Il s’agit toujours d’un processus décentralisé», a déclaré Yanzhong Huang, «donc les gouvernements locaux et les fabricants de vaccins, vous savez, profitent de ce vide réglementaire pour mettre le vaccin à la disposition de la population chinoise.»

Les gouvernements locaux veulent garder le virus complètement contenu pour éviter les conséquences des hauts gradés et des campagnes de tests de masse et des verrouillages qui ont suivi les petites épidémies en Chine au cours des mois précédents. Pendant ce temps, les fabricants de vaccins gagnent de l’argent grâce au programme d’utilisation d’urgence, a déclaré Huang.

Le public chinois s’est également révélé très ouvert aux vaccins Covid-19. Une enquête publiée dans Nature a révélé que 90% des répondants en Chine accepteraient un vaccin – le taux le plus élevé parmi les 19 pays de la étude.

Certains experts remettent en question la logique derrière un déploiement aussi précoce de vaccinations de masse dans un endroit où la transmission du virus est si faible. “En tant que l’un des endroits les plus sûrs en termes de Covid-19, cela ne justifie pas vraiment l’utilisation généralisée du vaccin dans le pays”, a déclaré Huang.

Nous ne savons toujours pas à quel point les principaux vaccins chinois sont sûrs et efficaces

Même si un nombre croissant de personnes en Chine font la queue pour recevoir un vaccin, elles n’ont aucune garantie que les vaccins qu’elles prennent seront efficaces.

En attendant les données de phase 3, l’image la plus claire de l’innocuité et de l’efficacité des vaccins à ce jour provient des essais de phase 1 et 2 de moindre envergure. Voici un bref aperçu des résultats publiés jusqu’à présent.

Résultats intermédiaires des essais de phase 1 et 2 du vaccin Sinopharm développé par la filiale Wuhan Institute of Biological Products publiés dans JAMA a montré que le vaccin produisait une réponse immunitaire et que les receveurs avaient de faibles taux d’effets indésirables. Une étude des phases 1 et 2 des résultats de l’autre vaccin de Sinopharm, développé par l’Institut des produits biologiques de Pékin, publiée dans Maladies infectieuses The Lancet le mois dernier, a eu des résultats similaires.

La semaine dernière, les résultats des essais combinés de phase 1 et 2 de Sinovac ont également été publiés dans Maladies infectieuses The Lancet. Les données montrent que les doses de vaccin ont déclenché une réponse immunitaire et n’ont provoqué aucune réaction sévère parmi les 700 personnes testées, mais son efficacité apparaît également être plus bas que d’autres principaux candidats vaccins.

«Bien que les données et les résultats initiaux du vaccin Sinovac dans les essais préliminaires soient bons, il serait plus rassurant d’avoir également les résultats des essais de phase 3 avant la vaccination de masse», a déclaré Li Yang Hsu de l’Université nationale de Singapour.

Les risques liés à l’utilisation de ces vaccins avant qu’ils ne soient prouvés sont vastes. Jusqu’à présent, aucun effet indésirable n’a été signalé, selon les dirigeants de Sinopharm et Sinovac, mais des effets secondaires rares peuvent apparaître à mesure qu’un nombre croissant de personnes sont vaccinées.

En outre, si l’efficacité des vaccins à usage d’urgence s’avère faible, la prise d’un deuxième vaccin peut ne pas être possible car la réponse immunitaire précédente peut interférer avec le deuxième vaccin, selon le Hôpital pour enfants de Philadelphie.

Vue aérienne d’un lieu de sépulture réservé aux victimes de la pandémie Covid-19 au cimetière Nossa Senhora Aparecida à Manaus, dans la forêt amazonienne au Brésil, le 21 novembre 2020. Jusqu’à présent, le Brésil et la Turquie ont signé des contrats d’achat de vaccins auprès de Sinovac.
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Les vaccins chinois vont-ils devenir mondiaux?

Si les vaccins chinois s’avèrent être suffisamment protecteurs contre Covid-19, ils pourraient être avantagés par rapport à Pfizer et Moderna. Le tri de la logistique de la chaîne du froid pour conserver les vaccins Pfizer et Moderna à des températures très basses tout au long de la distribution sera difficile, comme l’a expliqué Umair Irfan de Vox.

Les vaccins à virus inactivés, comme les trois vaccins chinois distribués, n’ont pas besoin d’être conservés aussi froids et ne nécessitent donc pas le même type d’investissement pour la distribution. «CoronaVac pourrait être une option intéressante car il peut être conservé dans un réfrigérateur standard entre 2 et 8 degrés centigrades, ce qui est typique de nombreux vaccins existants, y compris la grippe», a déclaré Gang Zeng, directeur médical de Sinovac, dans un communiqué de presse Lancette étude. «Le vaccin peut également rester stable jusqu’à trois ans en stockage, ce qui offrirait certains avantages pour la distribution dans les régions où l’accès à la réfrigération est difficile.»

Zheng Zhongwei, le responsable chinois chargé du développement des vaccins, a déclaré que le pays prévoyait d’avoir 600 millions de doses de vaccin prêtes d’ici la fin de cette année et 1 milliard d’ici la fin de 2021.

Mais nombre de ces vaccins devraient être envoyés à l’étranger. Jusqu’à présent, le Brésil et la Turquie ont signé des contrats pour acheter des vaccins à Sinovac; 6 millions de doses de CoronaVac devraient être expédiés au Brésil d’ici janvier. La Chine participe également à Covax, une initiative mondiale visant à promouvoir la fourniture équitable de vaccins Covid-19.

“Le nombre de doses disponibles en Chine sera de loin insuffisant pour permettre l’exportation à moins qu’une décision politique ne soit prise pour expédier des vaccins à l’étranger malgré les besoins en vaccins toujours existants en Chine”, Klaus Stohr, qui dirigeait auparavant la riposte à l’épidémie pour la Santé mondiale Organisation, a déclaré Nature.

À court terme, alors que des milliers de Chinois continuent de recevoir des doses de vaccin d’urgence, la question qui se pose est de savoir si les essais de phase 3 montrent que les vaccins Sinopharm et Sinovac sont en fait sûrs et efficaces.