The real love interest in Netflix’s Operation Christmas Drop is the US military

Les jours précédant Thanksgiving signifient généralement un assaut de Des films de Noël à regarder en frénésie assis sur le canapé et en sirotant un chocolat chaud à la menthe poivrée. Donc quand Opération Christmas Drop, un film se déroulant sur une base militaire de Guam, déposé sur Netflix, j’ai reçu un texto de ma sœur enragée: «C’était toujours publié?! Quoi?” en toutes majuscules.

Vous voyez, ma sœur et moi sommes nées et avons grandi sur l’île de Saipan dans les îles Mariannes du Nord, un territoire américain juste au nord de Guam, où le film a été tourné. Bien que nous ne soyons pas des insulaires autochtones du Pacifique, nous avons été assez déçus lorsque le film a commencé à tourner l’année dernière et sommes encore plus furieux maintenant avec le résultat: il ridiculise et efface essentiellement la culture des terres et des peuples autochtones qui nous ont aidés à nous élever.

En vedette The Vampire Diaries‘Kat Graham et Jeux de la faim méchant Alexander Ludwig, Opération Christmas Drop est une comédie romantique qui suit un assistant du Congrès, joué par Graham, qui est déployé pour enquêter sur la base de l’US Air Force à Guam. Sa mission est de trouver une raison de recommander la fermeture de la base en accusant l’opération Christmas Drop – un programme où les parachutages militaires fournissent et conservent des conserves aux îles Micronésiennes pendant les vacances – de détournement des fonds des contribuables. Mais son plan est bloqué lorsqu’elle tombe amoureuse de Ludwig, un capitaine de l’armée de l’air chargé de lui faire visiter l’île, qui la convainc finalement que la base devrait rester ouverte.

L’opération Christmas Drop est une véritable tradition du ministère de la Défense qui remonte à 1952. (Ayant passé la plus grande partie de ma vie à Saipan, je ne pense pas avoir jamais vu aucun de ces produits larguer les airs.) Mais la représentation de Netflix de la mission en tant qu’événement humanitaire «qui change la vie» est infantilisante – les insulaires autochtones du Pacifique ont survécu pendant des siècles au précolonialisme, coexistant avec la terre et l’eau. Avant que les colonisateurs ne prennent leurs terres, ils se procuraient leur propre nourriture à partir de plantes, chassaient dans les jungles de l’île et pêchaient dans le vaste océan Pacifique qui est maintenant entaché d’activités militaires et industrielles.

Ce n’est pas la seule chose que le film a mal. Il n’a pas montré le vaste développement des bâtiments et de la civilisation animée de Guam. (Le plus proche était de montrer aux insulaires une boutique sur un marché de rue à Village de Chamorro, un lieu touristique.) Au lieu de cela, le film a présenté des insulaires autochtones vivant dans d’anciennes huttes qui sont, en réalité, des attractions touristiques historiquement préservées.

Mais surtout, la romantisation de l’opération Christmas Drop de la présence militaire à Guam, associée à une forte dose de récit du «sauveur blanc», ne semble pas à sa place à une époque où le mouvement populaire pour démilitariser les Mariannes continuer à grandir. La vérité est que de nombreux habitants des îles locales ont critiqué la présence militaire croissante des États-Unis dans les Mariannes. En 2005, les États-Unis signé un accord avec le Japon pour déplacer des milliers de Marines d’Okinawa à Guam, en raison de problèmes de santé publique et d’environnement exprimés par les Okinawans. S’ils ne voulaient pas de l’armée américaine, pourquoi les habitants de Guam le devraient-ils?

Aujourd’hui, le Pentagone tient à peu près 30 pour cent de la terre de Guam, une part qui croît rapidement. Une nouvelle base du Corps des Marines, le première nouvelle base en près de 70 ans, vient d’ouvrir le mois dernier et rejoindrait la base aérienne Andersen de Guam, les bases navales et les nouveaux champs de tir réel, dont la plupart sont situés dans des îles inhabitées des Mariannes. La construction de la nouvelle base militaire a fait face protestations généralisées des résidents locaux. le les critiques ont empiré quand les fouilles militaires dans la nouvelle base marine a révélé des dizaines de sites contenant des restes humains et des objets culturels. Les résidents autochtones étaient furieux. Il semble révélateur que le film soit tombé sur les talons de l’expansion militaire en cours sur l’île.

Pour Netflix, la production et la sortie d’un film dans ce contexte qui célèbre au contraire la militarisation croissante des îles du Pacifique au nom de la joie de Noël ne pourrait être plus sourde.

De nombreux insulaires du Pacifique ne l’ont pas avec ce film

Lors du tournage du film à l’été 2019, de nombreux insulaires de Guam et des Mariannes du Nord étaient déjà contrariés par l’idée de romancer l’armée pour un film de vacances. Quand Opération Christmas Drop est sorti sur Netflix, les insulaires de l’archipel des Mariannes et de plusieurs régions du Pacifique ont été encore plus consternés par la représentation du film du peuple autochtone Chamorro de Guam (également connu sous le nom de Chamorus) et de sa culture. Certains ont fait part de leur frustration sur Twitter, appelant le film “la propagande»Pour l’armée américaine.

Dans une scène particulièrement déconcertante, Les personnages de Graham et Ludwig ont visité ce que le film décrivait comme un petit village insulaire dépourvu de ressources telles que l’électricité. Le personnage de Graham a pitié des enfants locaux, leur donnant une brosse à cheveux usagée, d’autres accessoires et finalement tout son sac. «Vous en avez plus besoin que moi», dit-elle.

«Ce film représente négativement les Chamorros», un natif de Chamorro résidant à Guam dit dans une vidéo virale TikTok. «Cela donne l’impression que les militaires sont nos héros, alors qu’en réalité ce sont des voleurs. Ils emportent des terres sacrées pour pouvoir construire un champ de tir et ils nous mentent à ce sujet. Ils ne se soucient pas de nos préoccupations en tant que locaux et en tant qu’indigènes ici à Guam.

Carlos Manalo, un de mes amis de longue date qui est également Chamorro, m’a dit à quel point il était déçu du film. La seule fois où notre culture est finalement représentée dans les médias grand public, a-t-il dit, elle est présentée comme «une sorte de fête de pitié nécessaire pour que le personnage principal devienne moins superficiel». L’intrigue a réussi avec l’archétype du «sauveur blanc» vu dans la plupart des films hollywoodiens.

«C’était tout aussi stupide pour moi, mais finalement triste de voir les Chamorros porter des jupes d’herbe et vivre dans d’anciennes huttes dans le film, car cela montre de manière inexacte à quel point nous sommes développés depuis les années 50», m’a-t-il dit. “Si les habitants veulent regarder un film de vacances avec votre culture mal vue, alors … mieux vaut attendre encore 50 ans.”

Une de nos amies communes, Maria Atalig, également Chamorro, a également exprimé sa frustration. Elle était particulièrement en colère après que quelqu’un qu’elle connaissait, une personne blanche en poste sur la base de l’armée de l’air de Guam, ait parlé du film. Sur Internet, il y a également eu beaucoup d’éloges: BuzzFeed a publié un listicle de tweets célébrant le film. “Le caucase,” dit-elle.

«Ne réalisent-ils pas l’histoire des îles sur lesquelles ils tournent?» elle a ajouté. «Ils sont vraiment ici, ce qui donne l’impression que Guam, l’une des îles les plus développées du pays, est toujours coincée dans le passé sans électricité.

Les résidents de Guam sont des citoyens américains avec des droits limités

Probablement la partie la plus triste est-ce qu’un certain nombre d’Américains du continent, après s’être branchés pour une nuit de joie insensée, repartiront avec Opération Christmas Drop comme leur première impression des îles du Pacifique.

Dans le film, un membre du Congrès, joué par l’actrice Virginia Madsen, pose la question: «Comment cela [Operation Christmas Drop] profiter aux Américains? C’est une ligne de dialogue irréfléchie. Toute personne née à Guam et dans les îles Mariannes du Nord est un citoyen américain. Mais malgré la citoyenneté américaine, les résidents de Guam et des îles Mariannes du Nord ne peuvent pas voter pour le président. Ils peuvent obtenir des passeports américains mais n’ont pas tous les droits constitutionnels.

Ils peuvent élire un membre du Congrès, mais ce délégué ne peut pas voter sur le sol, seulement faire des suggestions. Les habitants de Guam s’enrôlent et meurent en servant l’armée à la taux par habitant le plus élevé. Pourtant, quand il s’agit d’aider les vétérans de Guam qui ont été historiquement exposé à des produits chimiques toxiques comme l’agent orange et les matières radioactives, Le ministère des Anciens Combattants fournit peu ou pas d’aide à ces résidents. Ce n’est pas nouveau pour l’armée, qui a souvent territoires du Pacifique avec négligence sur les droits de l’homme, saisissant les terres autochtones et ignorant les appels à la justice.

Ensuite, il y a l’aspect environnemental. Guam, les îles Mariannes du Nord et d’autres îles du Pacifique sont en première ligne de la crise climatique. Les avions militaires fonctionnant aux combustibles fossiles ne font que polluer l’air que les insulaires locaux respirent. Le fait que l’armée américaine soit l’une des plus grands émetteurs de gaz à effet de serre sur la planète n’est pas perdu pour les militants locaux.

Samantha Barnett, une militante franche du mouvement de démilitarisation de Guam, m’a dit Opération Christmas Drop non seulement efface la culture et l’histoire chamorro, mais favorise également la contamination militaire de nos îles.

«Le film nous présente comme impuissants et dépendants de l’armée américaine, mais en réalité, l’armée a volé notre terre et continue d’empoisonner notre environnement sans notre consentement», a déclaré Barnett, qui a représenté Guam en tant que délégué aux Nations Unies, combattant pour le retour des terres autochtones, la démilitarisation et la justice climatique.

Elle a ajouté: «Aucune quantité d’aliments en conserve et d’articles réutilisés largués des avions ne peut compenser l’armée américaine occupant notre île, dépossédant Chamorus de nos terres et empoisonnant notre eau pour leurs jeux de guerre.

Une partie de ce qui pique dans ce film est que la propagande pro-militaire est bien vivante dans ces territoires américains. La présence militaire était malheureusement naturelle pour moi grandissant à Saipan. Au lycée, j’ai rejoint le programme Junior Reserve Officer Training Corps. (C’était un choix préalable de JROTC ou d’Education physique II, qui impliquait de terribles courses quotidiennes sur le campus.)

Il y avait plus de recruteurs militaires que de recruteurs universitaires dans nos écoles secondaires publiques. Ce n’est qu’à l’université, lorsque j’ai déménagé sur le continent à Portland, dans l’Oregon, que j’ai pris conscience de l’importance de leur présence. Regarder ce film et réfléchir aux héritages historiques de violence et d’injustice que l’armée américaine a apportés dans mes îles d’origine était exaspérant.

Donc, la prochaine fois que vous décidez de regarder un film de vacances, veuillez reconsidérer Opération Christmas Drop sur la liste – ou à tout le moins, apprenez l’histoire du colonialisme américain et de la militarisation dans le Pacifique avant de plonger dans un film qui ne respecte pas une culture autochtone.

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