Vanessa Gonzalez back coaching after USA Gymnastics ruled she violated abuse rules

Vanessa Gonzalez, coach van het Azarian US Gymnastics Training Center, keerde woensdag voor de eerste keer terug naar de sportschool in Orange County sinds USA Gymnastics tientallen aantijgingen van fysiek, verbaal en emotioneel misbruik tegen haar en twee andere Azarian-coaches vond die ‘verontrustend’, ‘geloofwaardig’ waren en “Onderbouwd.”

Gonzalez werd dinsdag goedgekeurd door Kim Kranz, USA Gymnastics chief of athlete wellness, om minderjarige atleten te coachen met supervisie nadat Kranz zei dat ze tevreden was dat Gonzalez een online cursus van ongeveer 50 uur had voltooid die een vereiste was voor haar terugkeer met supervisie , volgens e-mails van USA Gymnastics die zijn verkregen door het Orange County Register. Gonzalez moet een tweede trainingsfase voltooien voordat ze zonder toezicht mag coachen, aldus USA Gymnastics.

Het was echter niet duidelijk dat Gonzalez toezicht hield terwijl ze woensdagavond bij Azarian coachte in 50 foto’s en aanvullende video’s die door het register waren verkregen.

USA Gymnastics, bij het bereiken van een overeenkomst om Gonzalez en twee andere Azarian-coaches te verplichten om educatieve cursussen te volgen in plaats van schorsingen, schond de eigen gepubliceerde procedures van de organisatie die vereisen dat potentiële slachtoffers worden geraadpleegd over dergelijke resoluties, vermeende slachtoffers, hun ouders, een voormalige Azarian-coach en veilige sportverdedigers zei.

Gonzalez’s terugkeer naar de Aliso Viejo sportschool, eigendom van voormalig Olympisch kampioen van de Sovjet-Unie Eduard Azarian, kwam twee dagen nadat USA Gymnastics families op de hoogte bracht van haar beslissing om de tijdelijke schorsingen van Gonzalez, Perry Davies en Amanda niet op te schorten of permanent te verbieden. Hensley na hun voltooiing van “educatieve vereisten”.

Onder wat een topfunctionaris van de Amerikaanse gymnastiek omschreef als een ‘onderhandelde resolutie’, Gonzalez, Davies en Hensley mochten terugkeren naar coaching met supervisie zodra ze een positieve coachingcursus van 50 uur hebben voltooid, volgens de documenten van de VS Gymnastics. Hun tussentijdse schorsingen worden volledig opgeheven na voltooiing van aanvullende virtuele trainingen en andere maatregelen.

De beslissing werd genomen zonder dat vermeende slachtoffers en hun ouders (waarvan er maar liefst 30 klaagden) formeel werden geïnterviewd door USA Gymnastics-functionarissen of de organisatie die formele hoorzittingen organiseerde waar slachtoffers en familieleden konden getuigen, volgens USA Gymnastics-documenten en interviews met zes personen die bekend zijn met de procedure.

“USA Gymnastics zal elke persoon die naar verluidt schade heeft toegebracht door het wangedrag op de hoogte brengen en raadplegen als USA Gymnastics de overeengekomen resolutie aanvaardt”, aldus “USA Gymnastics Safe Sport Investigations and Procedures” vermeld op de website van de organisatie. Maandag, de dag slachtoffers en hun families werden voor het eerst op de hoogte gebracht van de overeenkomst. De procedure was van kracht tijdens het onderzoek van USA Gymnastics naar de aantijgingen tegen de Azariaanse coaches. De formulering van de procedure was dinsdag ook hetzelfde op de website.

Nadat de ouders van de slachtoffers en andere klokkenluiders een klacht hadden ingediend bij Kranz en Mark Busby, algemeen adviseur voor Gymnastics in de VS, dat de organisatie haar eigen procedures had geschonden, werd de formulering op de website van de Amerikaanse Gymnastics gewijzigd in “USA Gymnastics Safe Sport kan naar verluidt iedereen op de hoogte stellen geschaad door de Safe Sport-overtreding als USA Gymnastics Safe Sport de overeengekomen oplossing naleeft. USA Gymnastics Safe Sport kan, naar eigen goeddunken, de overeengekomen resolutie meedelen aan rapporterende partijen en Getuigen. ”

“Gymnastics in de VS zorgt ervoor dat het cultuurmisbruik duurzaam is”, zegt Katherine Starr, een voormalige Olympische zwemster en oprichter van Safe4Athletes, een toonaangevende organisatie voor veilige sporteducatie en belangenbehartiging. ‘Dus 50 uur is bedoeld om de manier waarop iemand zich heeft gedragen te veranderen? Gaat het kijken naar educatieve video’s iets doen om de verspreiding van misbruik bij gymnastiek te stoppen? Nee. USA Gymnastics vinkt slechts een vakje aan.

“Deze reactie is zwak, maar het is alsof alles USAG heeft gedaan. Ze hebben niet te maken met de cultuur van misbruik in de sport, ze zijn alleen in de verdedigingsmodus. En ze blijven hun klanten teleurstellen en laten dit misbruik voortduren. ”

Een registeronderzoek van drie maanden was gebaseerd op klachten, interviews, Azarian en voorheen niet openbaar gemaakte vertrouwelijke USA Gymnastics-documenten, medische dossiers en rapporten van therapeuten. De bevindingen lieten zien dat gymnasten, ouders en bepaalde Azarian-coaches beweerden dat sommige Azarian-coaches regelmatig fysiek, emotioneel en verbaal mishandeld, gepest en gekleineerd jonge vrouwelijke gymnasten en hen onder druk zetten om door te gaan met trainen en / of meedoen terwijl ze gewond waren.

Ashton Woodbury, een voormalige Azariaanse turnster die later deelnam aan Cal, zei dat Gonzalez, de coach van Azarian’s hoofdmeisjes, haar routinematig zo hard sloeg dat ze sporen achterliet op haar benen. Azariaanse gymnasten hadden zelfs namen voor de tekens – ‘vijf sterren’ of ‘kalkoenen’, de laatste een verwijzing naar de met de vinger beschilderde vogels die kinderen rond Thanksgiving maken.

Gonzalez pestte niet alleen jonge gymnasten, maar moedigde ook vaak andere meisjes aan om Azariaanse atleten met wie de coach ongelukkig was, belachelijk te maken, volgens vertrouwelijke klachten ingediend bij USA Gymnastics en interviews. Gonzalez en andere coaches gebruikten de straffen niet alleen als een manier om fouten te corrigeren, maar ook om de meisjes, gymnasten en ouders die in interviews zeiden, en formele klachten en e-mails aan de Amerikaanse Gymnastics-functionarissen, af te breken.

Gonzalez vertelde “ouders dat het haar doel is om kinderen te ‘breken'”, aldus een klacht van ouders die in augustus bij USA Gymnastics werd ingediend.

“USAG vertelt coaches dat het niet uitmaakt of je kinderen mishandelt”, zei Rena Shikuma, een voormalige Azariaanse coach die beweerde wijdverbreid misbruik door andere coaches te hebben. ‘Het maakt niet uit of je een kind slaat, een kind schopt, spullen naar ze gooit. Dat is oké, want je weet dat er niets met je zal gebeuren. Wat dit beledigende coaches vertelt, is dat het oké is, USAG zal je niets doen. ”

Gonzalez en Davies, evenals Azariaanse functionarissen, hebben niet gereageerd op talrijke verzoeken om commentaar. Hensley zei dat ze niet op de hoogte was van de overeenkomst toen ze maandag contact opnam met Register. Gonzalez reageerde donderdag niet op twee verzoeken om commentaar over kwesties die in dit rapport aan de orde waren.

USA Gymnastics reageerde maandag niet op een verzoek om commentaar voor een verhaal over het Azariaanse besluit. Op woensdag, twee dagen later het Azariaanse verhaal werd online geplaatst, reageerde USA Gymnastics met een verklaring die gedeeltelijk luidde: “Als we een melding van wangedrag ontvangen, is het onze prioriteit om de dreiging van aanhoudende of toekomstige schade weg te nemen. In sommige gevallen kan dit inhouden dat een persoon tijdelijk geschorst of permanent niet in aanmerking komt voor lidmaatschap. In andere situaties kunnen onderwijs, geactualiseerd clubbeleid, meer toezicht of een combinatie van deze maatregelen de meest effectieve route zijn.

“In dit geval hebben we vastgesteld dat een gefaseerde aanpak van de oplossing – een die een periode van schorsing, talrijke opleidingseisen, beleidswijzigingen, begeleide deelname en een verlengde proeftijd omvat – gepast was. Wij geloven dat deze aanpak, indien gevolgd, zal helpen bij het faciliteren van noodzakelijke culturele en gedragsveranderingen en het voorkomen van toekomstige gevallen van misbruik waarbij de heer Davies, mevrouw Gonzalez, mevrouw Hensley en Azarian US Gymnastics Training Center betrokken zijn. ”

USA Gymnastics heeft niet gereageerd op vragen die donderdag door het Register zijn ingediend over mogelijke maatregelen die de organisatie nam om te verifiëren dat Gonzalez de opleiding heeft afgerond en haar supervisie heeft.

“Verandering gebeurt niet met virtuele training”, zegt Reshma Block, een Azariaanse ouder die beweert dat Gonzalez haar dochter uit de basisschool fysiek, verbaal en emotioneel heeft misbruikt. “(USA Gymnastics) verzint dit gewoon. Ze hopen dat deze mensen niet meer misbruik maken. Hoop is niet wat we nodig hebben. We hebben zekerheid nodig.

“Vanessa dacht altijd dat USA Gymnastics een grap was. Ze dacht altijd dat Safe Sport een grap was. Maar nu speelt ze ze voor dwazen. ”

Gonzalez, Davies en Hensley moesten een cursus volgen met de naam “De opleiding over de wetenschap van het trainen van jonge atleten, positieve coaching en emotioneel misbruik versus zware coaching” als voorwaarde voor hun terugkeer naar coaching met supervisie.

“Ik kan bevestigen dat is voldaan aan de vereisten om Vanessa weer in de sportschool toe te laten met de beperking van ‘Geen onbewaakt contact met minderjarigen’,” schreef Kranz woensdagmiddag in een e-mail aan een ouder.

Gonzalez liet een ouder een verplichte cursus USA Gymnastics Safe Sport voor haar volgen, volgens een formele klacht bij USA Gymnastics door een Azariaanse coach en interviews. “Ze liet een ouder de test VOOR haar doen omdat ze het ‘te druk had met andere belangrijke dingen’,” schreef Shikuma in haar klacht bij USA Gymnastics.

Maar Kranz vertelde woensdag in een e-mail aan een ouder dat ze ervan verzekerd was dat Gonzalez de recente opleiding zelf had afgerond.

“Ik heb dinsdag een telefoongesprek met haar gehad over de inhoud en wat ze heeft geleerd en waarin ze nog steeds vindt dat ze training nodig heeft”, schreef Kranz in de e-mail. “Op basis van mijn gesprek met haar kan ik gerust zeggen dat ze de lessen zelf heeft gevolgd. Ze stelde zelfs enkele aanvullende cursussen voor waarvan ze dacht dat ze er baat bij zou hebben. Helaas hebben we geen cursussen in onze bibliotheek met die inhoud (principes voor jeugdontwikkeling), maar we hebben een subsidie ​​aangevraagd om het te ontwikkelen en hopen het tegen het einde van volgend jaar beschikbaar te hebben. Zodra het beschikbaar is, moeten ALLE professionele leden van USAG het gebruiken, inclusief Vanessa. ”

USA Gymnastics zei woensdag in zijn verklaring dat het “ten minste veertig gezinnen heeft geïnterviewd, inclusief alle op de lijst vermelde eisers. Mevrouw Shikuma werd specifiek bij drie verschillende gelegenheden geïnterviewd. ”

Meerdere slachtoffers en hun ouders betwisten de verklaring van de organisatie.

Shikuma zei dat ze een gesprek van vijf minuten had met Aimee Rogers, een Amerikaanse Gymnastics-onderzoeker, nadat ze vier uur in de wacht had gezeten op wat zij en andere eisers dachten dat het een hoorzitting zou zijn in de Gonzalez-zaak. Ze zei dat ze ook een uur aan de telefoon had met Busby om te proberen hem ervan te weerhouden de Azariaanse coaches onderwijs aan te bieden in plaats van verlengde schorsingen of verbanning.

‘Ze liegen,’ zei Shikuma.

Block zei: ‘Hangt ervan af wat een interview betekent. (Rogers) sprak 5 minuten met me. Mark stelde me een paar vragen en wilde nog een paar details. ”

Busby en andere USA Gymnastics-medewerkers spraken ook met een aantal supporters van de Azariaanse coaches en ontvingen ook talloze e-mails en brieven als onderdeel van een georganiseerde campagne om Gonzalez, Davies en Hensley te verdedigen, volgens e-mails en sms’jes.

Wat USA Gymnastics omschreef als het ‘Safe Sport-team’, beoordeelde een rapport van 90 pagina’s en ‘stelde vast dat er wangedrag was en dat de heer Davies, mevrouw Gonzalez en mevrouw Hensley het beleid van de VS inzake veilige sport en ander beleid schonden’, volgens de verklaring van de VS Gymnastics.

Maandag schreef Kranz in een brief aan de slachtoffers en hun ouders: “Tijdens het vakantieweekend bereikte USA Gymnastics een overeengekomen resolutie met Azarian Gymnastics, inclusief Eduard Azarian en coaches Vanessa Gonzalez, Amanda Hensley en Perry Davies.”

Maar woensdag in een e-mail aan een ouder schreef Kranz: “het voorstel tot resolutie werd op 24 november naar de heer Azarian, Vanessa, Amanda en Perry gestuurd, op welk moment hij en de coaches onmiddellijk begonnen te werken aan de vereiste items, zelfs voordat ze het voorstel accepteerden. aanbod.”

Als de tijdlijn van Kranz klopt, voltooide Gonzalez ongeveer 50 uur training in negen dagen.

Andere documenten met betrekking tot het onderzoek en de overeenkomst suggereren dat USA Gymnastics en Azarian en de coaches in onderhandeling waren vanaf ten minste 19 november.

“En we zijn er nooit over geraadpleegd,” zei Block. “Vanaf de eerste dag (USA Gymnastics) overtreden ze hun eigen regels.”

Menu